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YC新掌门SamAltman的大梦想上

2019-03-09 22:51:09 | 来源: 历史

YC新掌门Sam Altman的大梦想(上) 作为全球范围内炙手可热的创业孵化器之一,YC的一举一动都能引起外界的关注,更何况是换掌门这样的大事。山姆 阿特曼是如何成为YC的新掌门的?作为掌门他又有哪些特质?且看本文一一道来。

本文又TECH2IPO/创见 陈刚编译

创见干货:硅谷从来都不缺乏传奇。YC作为全球范围内知名的创业孵化器之一,诞生了Dropbox这类的传奇,而其本身也是一大传奇。而作为YC传奇塑造者之一,山姆·阿特曼与2014年正式掌管这艘大船。在前任CEO格拉哈姆看来,山姆·阿特曼极具才能。「碰到设计问题,我问我自己『乔布斯会怎么做?』但是碰到战略或前景问题,我会问自己『阿特曼会怎么做?』」格拉哈姆如是说。

在 2014 年 2 月之前,山姆·阿特曼在硅谷都是个默默无闻的人物。但当他被任命为 YC 创业孵化器的总裁之后,他瞬间就成为硅谷名流。「很多人都跑过来问我:『经营世界上的创业孵化器是什么样的体验?』」阿特曼说。现在他平均每周都可以收到 400 多封来自创始人和投资人的会面邀请,他们真正想要的是搭上 YC 这辆快车,或参与其中的项目。YC 允许初创公司在湾区待上三个月,出让公司 7% 的股份换取 12 万美元的资金和接受行业大亨指导的机会。从 YC 出来的毕业生有望接受数亿美元的风险投资,雇用的工程师,成为硅谷的一员。那些故意误导 YC 毕业生的投资者会被禁止参加 YC 两年一度的 Demo Day,在这天,各个创业公司展示它们在 YC 的成果。

YC 孵化出来的所有公司总估值达到 500 亿美元;目前 YC 投资证券组合投资证券组合超过 10 亿美元;从 YC 出来的 Dropbox 和 Airbnb 市场估值都超过了 100 亿美元。早期看起来像 Paypal 的 Stripe,现已经值 35 亿美元,为苹果和众筹平台 Kickstarter 提供支付服务。YC 铸就成功的名声已经在硅谷根深蒂固,传奇天使投资人 Ron Conway 称之为「互联公司一站式平台。」

阿特曼的职业生涯起源于此。2005 年,他被选为参加 YC 首期创业班,由保罗·格拉哈姆(Paul Graham)创办的类似于体验夏令营的活动。经过几年时间的发展,格拉哈姆从一个名不见经传的的硅谷小人物成长为风险投资家佛瑞德·威尔逊(Fred Wilson)口中的「狂热的。「投资人从此热衷于参加 YC 的 Demo Day,发现下一个值十亿美元的公司。

YC新掌门SamAltman的大梦想上

去年,格拉哈姆将指挥棒交给阿特曼,只有一个要求:尽努力发展 YC。

阿特曼不是个毛头小伙。2014 冬季」出炉「的 75 家初创公司是格拉哈姆掌管下的一批公司。但是据我在过去四个月时间的观察,这些公司普遍增长了 50% 以上。阿特曼追求的不止是大,更是广。他接受了数个志在改变世界的点子,如生物科技、能源,教育等。

阿特曼的父亲是个皮肤科医生和房产开发商,也是家里四个孩子中的长子。以他的话说,他是个奇怪的孩子:一个烟熏王国的素食主义者;一个计算机极客却又热爱古典音乐;一个来自思想观念并不开放的城市的同性恋;他在斯坦福大学待了两年时间,主修计算机科学,在此之前,他还众筹了 Loopt,一款允许朋友之间分享位置信息的应用。随后,他带着这个项目加入 YC,成为首批 8 个初创公司的中的一个,这 8 个是从 200 多个申请中遴选出来的。他们都很年轻,来自大学,大多数年纪轻轻就技术高超。尽管阿特曼的技术实力过硬,但是在申请时他仅有 19 岁。格拉哈姆建议他明年再来,阿特曼的回答简洁明了:他已经来了。格拉哈姆被打动了。

1998 年,格拉哈姆以 4900 万美元将自己的创业公司卖给了雅虎,随后创立了 YC,作为在互联泡沫之后测试自己想法的基地。格拉哈姆假设电脑硬件成本下跌,使得人人都有创造伟大科技公司的潜力。他给每个创始人 6000 美元的启动资金,每个星期二给他们提供晚餐,三个月后,给他们 15 分钟的时间向他几个投资朋友展示。格拉哈姆不鼓励参加 YC 的初创公司请律师、

公关、销售员等等。格拉哈姆告诉他们自己去解决所有的问题,他们的目标是不是成为一家伟大的公司,而是」盈利,「在没有足够种子资金的情况下尽量减少开支。格拉哈姆倾向于小而美的公司,在他看来,创始人应该」创造人们想要的东西,「然后不断坚持下去。

这种方法是激进的,与传统的 VC 走了截然不同的道路,他们以极小的投资换来公司大量的股权和管理权。大多数 VC 随便开张 6 万美元的支票不是问题,更别说是区区 6 千了。2007 年,Gawker Media 的创始人嘲笑 YC 的模式是创业行业的搅屎棍,「注定失败。」

但令人惊讶的是,格拉哈姆的方法奏效了。2006 年,康泰纳仕集团收购从 YC 出来的 Reddit——现在大受欢迎的社交站点,其创始人一夜暴富;Justin Kan 和 Emmett Shear 在 eBay 上拍卖他们开发的日历应用 Kiko,成交价 2.58 万美元,随后他们再次加入 YC,瞄准视频领域,终成就了 Twitch,去年被亚马逊以十亿美元收购。阿特曼的 Loopt 融资 1700 万美元,并与络运营商 Sprint、Verizon 等达成协议。2012 年,阿特曼将 Loopt 以 4300 万美元卖给礼品卡公司 Green Dot,为自己和员工挣到了 980 万美元。

格拉哈姆非常敬佩阿特曼,「山姆是超人,」他告诉我。2009 年,正值 Loopt 争取用户之际,格拉哈姆把阿特曼与乔布斯放在同一维度比较,他在博客中写道:「碰到设计问题,我问我自己『乔布斯会怎么做?』但是碰到战略或前景问题,我会问自己『阿特曼会怎么做?』」去年格拉哈姆宣布选择阿特曼为自己的继任者时,很多人持怀疑态度。就在几个星期前,格拉哈姆卷入丑闻,在接受 The Imformation 的采访时,他对女性创业者比例较少的事实耸了耸肩。Valleywag 博客一直对 YC 持批评态度,称阿特曼就是格拉哈姆「年轻的模型,」并引援匿名消息质疑他的技术水平以及投资技巧。另一方面,格拉哈姆一直都与 YC 正面的形象不太相符,总会有很多负面报道。

而阿特曼以一个政客的形象来扮演新角色。在采访中,他经常问我写的内容。同时,他也很注重给他人留下的形象。

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