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苹果野心很大其实A系芯片已定制自主GPU

2019-05-09 15:52:13 | 来源: 时尚

近,在芯片领域号称比较牛掰的分析师大卫·坎特(David Kanter),在自家的站上发表了一篇相对有意思的文章,其中介绍了有关苹果自主芯片的进展。他表示,苹果自家用于 iPad 和 iPhone 设计的 A 系列处理器,除了 CPU 自主定制之外优化推广公司
,如今也终于成功自主设计了 GPU 图形处理单元。

很多人对此一头雾水,不过坎特却淡定地解释称,早在苹果为 iPhone 6 系列智能设计 A8 芯片的时候网络营销公司
,就已经为其定制了 GPU 内核,并且苹果在随后设计的 A9 以及今年推出的 A10 Fusion 芯片中,还对自主定制的 GPU 进行了更新换代。

众所周知,苹果一直以来都没有自己的 GPU 图形处理单元,主要依靠供应商 Imagination Technologies 公司提供的授权解决方案,那到底坎特所谓的定制指的究竟是怎么一回事呢?

坎特称,一枚 GPU 单元有三个重要的组成部分。在 iPhone 和 iPad 的 A 系列芯片里头,这三大部分必须要协调工作才能更好地共同渲染场景。部分是固定功能的图形硬件,负责处理 API 命令、三角形光栅化和光栅输出等任务;第二部分是着色核心,这是 GPU 的心脏和可编程着色器(包含顶点着色单元、像素渲染管线等);是驱动单元,也就是在 CPU 上运行的软件。所有这些东西组合到一起,才能共同协调 GPU 的工作。

坎特接着表示,尽管 Imagination Technologies 负责 GPU 内部大部分的技术活,但同样有不少是来自苹果的自主定制。我们从表面上看,苹果的 GPU 似乎仍使用了固定的 Power VR 图形硬件,然而明显参与定制在于,苹果将第二部分给替换了,将其换成了自己更高效、更高性能的可编程着色器内核,苹果还开发了自己的驱动和用于生成代码编译器。总的来说,苹果大体上是采用 PowerVR 硬件,但内部却有诸多独特的专利设计。

有趣的是, 对于苹果有授权许可或特许权定制 A8 芯片的 GPU 这件事情,Imagination Technologies 公司从来没有发布过任何特别的公告,一切看起来没有任何不寻常之处。不过,考虑到苹果是 Imagination Technologies 的大客户,而且还是股东之一,这显然也没有什么太令人惊讶之处。

总之,尽管目前苹果对 GPU 图形处理单元开发,主要还是依赖于 Imagination Technologies 公司的知识产权,但至少从目前来看,苹果在内部已经累计了不少关于 GPU 定制专业技术。实际上,这一切都不是“悄悄在幕后进行当中”,苹果长期挂在上那些相关的招聘信息,就是直接的证明。

苹果或许认为,一直从 Imagination Technologies 获取授权许可的方式,将让其在未来竞争中变得被动,毕竟这对苹果 A 系列芯片的长期线路图影响十分巨大。因此,接下来苹果对于 GPU 定制的比重还会进一步增加,并且不排除完全自主设计 GPU 的可能性。坎特在文中(点此)还提到了关于苹果 A 系芯片定制的见解和未来方向,太专业大家自己去了解一下。

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